Ansiedad y depresión en pacientes postcovídicos

Ansiedad y depresión en pacientes postcovídicos

Fecha de publicación: 15-09-2021

Actualizado en: 01-03-2023

Asunto: Covid-19

Tiempo estimado de lectura: 1 min

Un estudio del San Raffaele muestra por primera vez las repercusiones a medio plazo que la COVID-19 puede dejar en los pacientes desde el punto de vista psiquiátrico

Un estudio publicado en la revista científica Brain, Behavior and Immunity y coordinado por el profesor Francesco Benedetti, psiquiatra y jefe de grupo de la Unidad de Investigación en Psiquiatría y Psicobiología Clínica, describió e informó de las consecuencias de la COVID-19 a nivel psiquiátrico, como trastorno de estrés postraumático, ansiedad, insomnio y depresión.

"Enseguida quedó claro que la inflamación provocada por la enfermedad podía tener también repercusiones a nivel psiquiátrico. De hecho, los estados inflamatorios (también como consecuencia de infecciones víricas) pueden constituir factores de riesgo para diversas patologías, en particular la depresión", afirma el profesor Benedetti.

Estudio del San Raffaele

El estudio se realizó en 402 pacientes (265 hombres y 137 mujeres) en la clínica de seguimiento posterior a COVID-19 (FU) que San Raffaele activó en mayo.

A partir de entrevistas clínicas y cuestionarios de autoevaluación, se examinaron los síntomas psiquiátricos de los pacientes de COVID-19 al mes de seguimiento, tras el tratamiento hospitalario. De ellos, unos 300 habían sido hospitalizados en San Raffaele y 100 recibieron tratamiento en su domicilio.

Los resultados del estudio

En general, los pacientes con un diagnóstico psiquiátrico previo empeoraron; el 56% de los participantes en el estudio experimentaron al menos uno de estos trastornos, en proporción a la gravedad de la inflamación durante la enfermedad:

  • trastorno de estrés postraumático en el 28% de los casos;
  • depresión en el 31%;
  • ansiedad en el 42%;
  • insomnio en el 40%;
  • síntomas obsesivo-compulsivos en el 20%.

 

Covid-19 y sexo

Entre los que nunca se habían visto afectados por ella, son sobre todo las mujeres las que más sufren de ansiedad y depresión, a pesar de la menor gravedad de la infección.

"Esto confirma lo que ya sabíamos: las mujeres tienen mayor predisposición a desarrollar trastornos ansioso-depresivos. Nos lleva a plantear la hipótesis de que esta mayor vulnerabilidad puede deberse también al diferente funcionamiento del sistema inmunitario en sus componentes innato y adaptativo", comenta Benedetti.

Efectos psiquiátricos y aislamiento social

Se encontraron repercusiones psiquiátricas menos graves en los pacientes hospitalizados que en los ambulatorios. De ahí se deriva la importancia del apoyo sanitario para disminuir el aislamiento social y la soledad típicos de la pandemia.

En general, las consecuencias psiquiátricas de la COVID-19 pueden ser causadas tanto por la respuesta inmunitaria al propio virus como por factores de estrés psicológico como el aislamiento social, la preocupación por infectar a otros y los prejuicios sociales.

Efectos a largo plazo: el objetivo de la investigación

"Este estudio es el primero de muchos que pretenden investigar el impacto psicopatológico de COVID-19. El siguiente objetivo es profundizar en la investigación de los bio-marcadores de inflamación para diagnosticar las condiciones patológicas emergentes y monitorizarlas a lo largo del tiempo. De hecho, gracias a la creación de un biobanco desde los primeros días de la epidemia, disponemos de información clínica y material biológico de los pacientes hospitalizados y tratados en nuestro hospital", concluye Francesco Benedetti.

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